Adding insult to injury

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No contentos con sus anteriores aportes al frente marino de nuestra gloriosa ciudad, Odebrecht y la Comisión del Quinto Centenario se unen ahora con la Curia Metropolitana de la Arquidiócesis de Panamá para ponerle la cerecita al helado: la muy anticipada mega esfigie de la virgen (sic). Dice La Prensa:

La imagen de la virgen tendrá 32 metros de altura. Reposará sobre un pedestal de seis metros sobre el nivel del suelo, por lo que en conjunto [32+6=38] esta obra será cinco metros más alta que el edificio de la Contraloría General de la República, ubicado en la avenida Balboa y que mide unos 33 metros de altura. […]

Esto es un poco menos que los 100 metros eufóricamente anunciados el año pasado, lo que confirma que es mejor no confiarse de las hipérboles presidenciales.

La primera dama aclaró que cuentan con el permiso tanto de la Autoridad de Aeronáutica Civil como de la Autoridad del Canal de Panamá para la construcción.

Qué importa la limitante de 30 metros de altura establecida para el lote; suponemos solo aplica a edificios y obras terrenales.

Durante la conferencia de prensa, [Olguita] Sinclair, que trabaja en este proyecto como asesora, señaló que la estatua será construida con “fibra de vidrio sofisticada”.

I.e., una muñeca de plástico.

El artista encargado de construir la escultura será el brasileño Felix Sampaio, que conforme a su sitio web, ha realizado este tipo de obras religiosas en varias ciudades de Brasil.

No alarms and no surprises. Otro cachetazo a nuestros escultores locales.

El lote de terreno donde estará ubicado el proyecto mide 5 mil 670 metros.

Este será entregado por la Unidad Administrativa de Bienes Revertidos del Ministerio de Economía y Finanzas a la Arquidiócesis de Panamá para su uso y administración.

De acuerdo con Iván Carlucci, exdirector de la Asociación Panameña de Corredores y Promotores de Bienes Raíces, el valor aproximado del terreno es de 5.6 millones de dólares, porque el metro cuadrado en la calzada de Amador ronda los mil dólares. […]

Qué importa que en el Plan Maestro secreto de Amador, ese que no existe y no se está construyendo, lo que iba en ese lote era un mall. ¡Protesto! Y nótese también que el lote mismo quedaría también separado del mar por su respectiva cinta costera, tal como el monumento de Balboa. Justicia divina.

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En cuanto al financiamiento del proyecto, [el arzobispo de Panamá José Domingo] Ulloa especificó que la empresa Norberto Odebrecht, constructora de las diferentes etapas de la cinta costera, donará lo que cuesten los planos de ingeniería de la estructura y el pedestal de la imagen.

El costo total del proyecto no fue revelado. Sin embargo, tanto Ulloa como Linares de Martinelli prometieron que lo darán a conocer el próximo 9 de septiembre cuando tienen planificado colocar la primera piedra de la estatua.

El arzobispo de Panamá indicó, además, que la efigie deberá estar lista siete meses después de iniciados los trabajos.

Para financiar las labores de construcción, Ulloa señaló que el pasado mes de mayo sostuvo reuniones con representantes de varias empresas privadas que le prometieron hacer aportes monetarios para tal fin.

Sin embargo, puso a disposición una cuenta corriente de una institución bancaria para que los fieles católicos también colaboren en la construcción de la obra, a construirse en el marco de las celebraciones del 500 aniversario de la fundación de la primera diócesis en tierra firme de América.

Ya saben, fieles devotos: arriba esos corazones. Pero lo mejor del artículo es la infografía ilustrativa, donde nos informan que  la estructura será de color blanco grisáceo, que el rostro de la virgen será de una mujer mestiza, y que en su mano tendrá un faro para que alumbre al infinito. Poesía pura.

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Como acá somos partidarios de escuchar ambas partes y Panorama Católico no había puesto nada, nos dimos la vuelta por El Diario del SI, cuya cobertura es predeciblemente positiva:

Con dimensiones superiores a la del Cristo Redentor de Río de Janeiro, Brasil, será construida en Panamá a partir de septiembre una efigie de Santa María la Antigua. […]

El próximo 9 de septiembre, día de la Virgen Santa María la Antigua, se colocará la primera piedra de esta colosal obra, la cual deberá estar lista en seis o siete meses, informó el arzobispo de Panamá, José Domingo Ulloa. […]

La escultura, que tendrá en su mano derecha una rosa y en la izquierda la figura del Niño Jesús, estará suspendida sobre una base de 6.4 metros de altura.

Dicha base desea utilizarse para albergar a un museo, que servirá para recaudar los fondos que se necesitarán para dar mantenimiento a la efigie, explicó la primera dama de la República, Marta Linares de Martinelli. “Soñar no cuesta nada”, declaró.

Sinceridad absoluta. *Suspiro*

Y cerramos con la superproducción audiovisual que seguramente veremos pronto por todos nuestros canales de televisión. Spoiler alert: hay salomas y todo (pero hechas por gente que no sabe salomar). Y lo que más asusta de todo: la Arquidiócesis tiene un canal de youtube.

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Exclusiva: el reloj gigante del quinto centenario

Esas infografías de La Prensa entre más feas e increíbles, más certeras son. ¿Se acuerdan del esquema aquel del parque de paitilla que resultó ser un poquito más bonito que la maqueta del PAN? Mejor que preocuparnos sobre cuán feo va a quedar el parque mismo de a de veras, ayer pasamos al lado del nuevo reloj gigante del quinto centenario y nuestra cabeza explotó un poquito.

Naturalmente, lo primero que hicimos esta mañana fue partir en una expedición exploratoria para admirar el monumento con toda la calma que un monumento se merece. Ah, las glorias del arte público panameño.

Pero, ¿de qué es que va esta vaina? El Gobierno Nacional nos explica. Plis léanselo todo. Les prometo que vale la pena. Ah, las glorias de la retórica oficial panameña:

[E]l proyecto denominado “Conjunto Escultórico: Panamá, abundancia de peces y mariposas”[,] conceptualizado y ejecutado por el escultor panameño Marcos Lee Rueda, […] recrea el significado de la palabra Panamá y destaca la identidad de su población originaria, tras la llegada de los europeos.

[…]

En el Conjunto Escultórico se incorpora el Sistema de Conteo Regresivo que marca el tiempo que falta para la fecha del aniversario. Esta iniciativa representa la cuenta regresiva para la celebración hacia la ruta de los 500 años del Descubrimiento del Océano Pacífico por el hidalgo y explorador español, Vasco Núñez De Balboa.

La explicación del conjunto escultórico estuvo a cargo de Reinier Rodríguez, quien señaló que la escultura consta de una pieza principal con una figura vertical en la cual se colocan las mariposas al final de cada asta arqueada para asociar movimiento en su vuelo, y la pieza secundaria con una figura horizontal inmersa en el agua para asociar un movimiento con el elemento de los peces.

La pieza principal de metal dispone de su punto más alto con una elevación de 8.0 metros y 3.5 metros de ancho. Mientras que la pieza secundaria (horizontal) consta de 46 piezas con figura de peces arqueados, saliendo de un chorro de agua. Dispone de 1 metro de altura y una longitud de 3.8 metros, inmerso en la fuente de agua.

Como elemento accesorio, a la altura de 4 metros de la pieza principal vertical se colocará una pantalla LED de Exteriores de 55”, que permitirá llevar el Conteo Regresivo…Ruta hacia los 500 años del Descubrimiento del Océano Pacífico. El Conjunto escultórico es patrocinado por la empresa Tocumen, Aeropuerto Internacional Panamá. Este  proyecto se ubicará  cercano al Monumento de Vasco Núñez de Balboa, en la avenida que lleva su nombre y será inaugurado en los primeros días del mes de octubre.

Dos elementos o piezas conforman la pieza principal con una figura vertical [sic] La celebración resalta el  hecho histórico que representó para Panamá y el resto del mundo el descubrimiento del Océano Pacífico (el mayor de la tierra con una extensión aproximada de 15,000 kilómetros). La privilegiada posición geográfica de Panamá le permitió situarla como un destino comercial a nivel mundial, centro de comunicaciones y como punto de intercambio e integración étnica y cultural.

Pero suficiente blablablá. Este pueblo quiere obras, no palabras.

El conjunto es, en pocas palabras, una sinfonía en lámina metálica y punto de soldadura. Lamentablemente, tememos que el andamio, tal azul y tan metálico como las astas de las mariposas, será retirado antes de la inauguración. Mi parte favorita era el vasito de foam de arriba. Abajo a la izquierda, el podio escultórico para la placa, que es la parte más importante de todo monumento.

¿Ven las mariposas? Muy sutil la metáfora, no? Yo digo que son nueve por las nueve provincias, y eso. Y súper exitosa la integración de la pantalla para el conteo regresivo. Casi ni se nota.

¿Y la abundancia de peces? ¡Más puntos de soldadura! ¡Más!

No me crean, pero yo digo que el evento de la inauguración va a ser hoy mismo. Lo deduzco por las carpas blancas y las alfombras rojas, y porque el monumento evidentemente todavía no está terminado. Habrá que ver las noticias y el website de la presidencia para ver qué nuevo megaproyecto nos revela el Señor Presidente durante la inevitable segunda mitad cándida y casual de su discurso inauguratorio.

En conclusión, el asunto no resulta tan ofensivo como temíamos. Menos mal que esos ocho metros de varilla ni se ven. Suspiro de alivio colectivo.

Es dificilísimo habitar en ese limbo exactamente entre la escultura abstracta modernista y el figurativo más pedestre: el resultado generalmente es peligrosamente cercano a una tarea de artes manuales de sexto grado. Yo voto por que los peces y mariposas se pinten de colores diferentes, apegándose estrictamente a la paleta cromática del papel de construcción de antaño. ❤.

UPDATE: El magno evento sí es hoy siempre. Habrá príncipes y todo. ¿Vamos?

Clímax, anticlímax.

¿Se acuerdan de la intervención de los maridos de alquiler sobre Los pilares de la patria? Pues dicho y hecho ayer amanecimos con un cerco completo de pancartas. Así que no, no era un ácido comentario artístico sobre los rapiñeos oportunistas de la propaganda, sino un honesto rapiñeo oportunista de la propaganda. Y ni siquiera era de los más descarados, porque parece que los maridos de alquiler están restaurando el malogrado magno monumento, y que aprovechadon los letreros que no han colgado en la Panamericana para discretamente ocultar sus labores. Allá van mis teorías de conspiración.

Lección aprendida: existen también esposas de alquiler, que en el contexto de señora que uno llama para que barra y cocine suena medio sexista.

Final trágico: ya esta tarde los habían hecho quitar la propaganda, o voltearla para adentro. A ver si el campesino, el afrocolono y el hombre blanco requieren de alquilar cónyuges.

Juegos de los pilares de la patria de antaño

Después de media hora buscando el post sobre Los pilares de la patria caigo en cuenta que nunca lo puse acá. Como recordar es vivir, y para conmemorar que este monumento está pasando a mejor vida, reposteo estas vistas que residen en flickr desde marzo del 2007. Los pies de foto in english son igual de vintage.
another day, another monstrosity
another day, another monstrosity. bad public art strikes back with a vengeance, part two. funny thing is that i now have to walk by it EVERY DAY.

panama, happy melting pot of races
panama, happy melting pot of races. all begging for something, but what?

Gnöbe-esque wench
Gnöbe-esque wench. natives characterized by having hands as big as their heads.

colono interiorano
colono interiorano. a face so pretty you just want to kiss it.

negro
negro. de color fuerte, cadena chata y pelo cuscú.

baby got back
baby got back. in case you wonder what would robert crumb do if he were a bad sculptor and a homosexual.

you know what they say about boys with big feet
you know what they say about boys with big feet. if you think shoes are hard to draw, you just try molding them in cement.

general overview
general overview. because nothing says high art like unnecessary lunges.

general-ER overview
general-ER overview. see, there’s a panamanian flag gloriously thrusting upwards from their midst. ain’t panama city pretty?

De las cuatro que tenía, de las cuatro que quedaban

A veces las semanas empiezan bien. Esta mañana nos encontramos que el monumento que sufro rumbo a mi oficina desde el 2007 estaba 25% derruido. Específicamente, la dama indígena vestida con una nagua Ngäbe estaba volcada de lado, manca y derramándose del plinto.

Toda la glorieta y la vegetación circundante estaba empapada con aceite de carro y espolvoreada con pedazos de carrocería.

Lo más llamativo de los destrozos, más que los herméticos interiores de las faldas de la señora, eran los finos materiales con que se construyó el conjunto escultórico: bloques de poliestireno extruido y espuma aislante de poliuretano sobre un esqueleto de varillas de refuerzo N0. 3, todo envuelto en fibra de vidrio y pintura negra.

Dice La Prensa que la víctima se llamaba “Pilares de la Patria”, que era obra del destacado escultor panameño Ricaurte Martínez, que databa de diciembre del 2003, que estaba valorada en $40,000, y que estaba recubierta en limadura de bronce (al menos hace siete años).

Este monumento se hizo con el propósito de que fuera algo que hablara por sí solo de la historia del país y de su mayor fortaleza: su gente. A partir de este pensamiento surgió el concepto de crear una estructura imperecedera, que trascendiera en el tiempo.

Evidentemente, a los implicados no se les ocurrió que algún cristiano le iba a tirar el carro un viernes por la noche.

Preferimos pensar, sin embargo, que esto no fue un simple accidente automovilístico, sino la primera acción de una resistencia organizada para combatir las ofensas de horrores conmemorativos de este tipo.

Si esta résistance existe, y si están aceptando inscripciones o donaciones, me avisan. Y pelen el ojo, señores campesino, plomero afrocolono y hombre blanco, que puede que ustedes sigan en la lista.

Hacia la luz, siglo XXI


Hacia la luz, siglo XXI

Originally uploaded by contraquien

Ejemplo de por qué me encanta ir a la Universidad de Panamá: logo mural mal hecho basado en la escultura “Hacia la luz”, intervenido por un artista anónimo para hacerlo más expresivo (poniéndole una cara de minstrel), más decente (vistiéndolo en camiseta y pantalones de tiro largo), y más eficiente (armándolo con revólver y cuchillo de cárcel).