Acción, reacción, distracción, destrucción

O, cuando una cosa lleva a la otra, que lleva a la otra, que lleva a la otra.

Acción: Acerca de la exhibición “Una adición al MAC”, en el Museo de Arte Contemporáneo

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En diciembre de 2014, el arquitecto José Isturain asignó a sus estudiantes de 3er año de la Universidad de Panamá un proyecto digno para cerrar el año: diseñar una adición al Museo de Arte Contemporáneo.

El taller planteaba buscar una alternativa a la posibilidad de desplazar el museo hacia el Casco Antiguo de la ciudad, una alternativa más sostenible en términos económicos y estratégicos [a] los que también se une el respeto y mantenimiento del edificio actual.

Las seis propuestas, por Natalie Milord, Raúl González, Arenys Navarro, Carolina López, Carolina Lee y Ana Paola Rodríguez, se muestran hasta el 10 de mayo en la sala 8 del MAC. Luego de un slideshow mudo y noir de Alfredo Martiz —que documenta los alrededores del edificio del museo— se entra a la sala. Ahí, entre tinieblas, flotan las seis láminas, cada una acompañada por su respectiva maqueta emplazada sobre sendos pedestales de cartón corrugado (geniales, por cierto).

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Pero el meollo del asunto está en la pared contraria: la situación privilegiada del edificio presente del MAC en el contexto de todos los potenciales presentes y futuros de la plaza 5 de mayo: museos, metro, multitudes.

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Pero, y siempre hay un pero, resulta que el MAC está literalmente on the wrong side of the tracks. Damas y caballeros, con ustedes la Avenida de Los Mártires.

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Además de ser la manifestación física de la extinta frontera de la Zona del Canal, la Avenida de Los Mártires es —para hablar en términos de Kevin Lynch— una senda tan senda que se convierte en un borde. Esos cuatro paños de tráfico, constante y pesado a toda hora, son una barrera infranqueable para el peatón, por muy ansioso de arte contemporáneo que esté.

Cortesía de Alfredo Martiz

Cortesía de Alfredo Martiz

Del lado panameño hay una acera inhóspita frente a muros ciegos, pero del lado zoneíta no solo no hay acera, sino que hay un muro coronado por una cerca de ciclón. ¿La solución del MOP? Puentes peatonales.

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Claro que esos monumentos al policarbonato reticulado celular están llenos de condones y de ladrones, así que la medicina sale peor que la enfermedad.

Cortesía de Alfredo Martiz

Cortesía de Alfredo Martiz

Reacción: Una propuesta no solicitada de conexión peatonal entre el MAC y la plaza 5 de mayo.

Entonces, ¿cómo solucionar este dilema? La respuesta es tan, pero tan obvia que casi hasta me da pena proponerla como una idea mía propia de mi misma creatividad. Por medio de la presente se propone la construcción de un nuevo y mejor acceso peatonal hacia la entrada del MAC, volando por encima de la Avenida de los Mártires. Pero, ¿por dónde pasar esta conexión? Pues obveo que por aquí:

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Los lotes que están entre las calles L y K y la Avenida de Los Mártires, entre el Banco de Desarrollo Agropecuario y la iglesia San Vicente de Paul, están terriblemente subutilizados.

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Abajo son estacionamientos del BDA, y arriba solo hay una cerquita de ciclón.

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Luego entonces, ya sabiendo el qué y el dónde, solo es cosa de coser y cantar. Ergo, la propuesta.

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De cada lado, una plaza se transforma en escalera para subir al puente, que cambia de personalidad (de denso y urbano a verde y pintoresco) al cruzar la línea invisible del límite extinto entre Panamá y la Zona del Canal. Para no repetir los errores del MOP, lo único que hay que asegurar es que la nueva conexión peatonal sea más una plaza que un puente: no un pasadizo y ya, sino un espacio público para estar. La solución: un híbrido producto del cruce de la Scalinata di Trinità dei Monti romana con la High Line de neoyorquina.

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Distracción: Acerca de la localización precisa del límite entre la Zona del Canal y la ciudad de Panamá.

Lo que nos lleva a la siguiente pregunta: ¿exactamente adónde corría la frontera de la Zona del Canal? Todos hemos visto esa línea en todos los mapas de antes de 1979, pero siempre la escala es tan chica y la raya es tan gorda que no queda más que asumir que el límite iba por la línea de centro de la calle, y del río Curundú.

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Pues ahora, gracias a Google y a mi trastorno obsesivo-compulsivo y a los National Archives y al Bureau of the Census de los Estados Unidos tenemos una respuesta. Con ustedes el mapa de los distritos de enumeración del censo de 1940 para el county de Balboa.

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Para que se orienten, esta es una foto aérea del área que data de 1939.

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En primer plano está el hotel Tivoli y el parque de Lesseps, ambos desaparecidos. Y nótese la ausencia de la Avenida de Los Mártires, o de ninguna barrera de ningún tipo a lo largo de ninguna frontera. Pero volvamos al mapa. La raya gorda es, por supuesto, la frontera entre la Zona y Panamá, resaltada mano por algún alma caritativa. Afortunadamente el scan del microfilm es suficientemente detallado para que pueda uno ver la línea precisa de tinta debajo. Extreme Close-up!

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Como se ve, la frontera no corre por ninguna línea de centro, sino que zigzaguea desde el borde del parque de Lesseps, cruza la avenida Tivoli hacia el lado de la zona y la vuelve a cruzar al lado panameño, incluso metiéndose en la acera, como en la esquina de calle J (adonde el mapa muestra un misterioso edificio No. 337; más de esto abajo). Viendo la cuadra del Instituto Nacional se nota que la frontera corre por el cordón del lado panameño de la calle 4 de julio (y no, digamos, por la pared del edificio: la calle estaba en la Zona, pero la acera en Panamá).

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Nótese que esta no es una situación huevo-gallina. La pregunta de causalidad acá no es ningún misterio: evidentemente la frontera vino antes que la calle. La frontera estaba ahí y poco a poco la ciudad creció hasta el límite (claro que sin pasarse).

Los límites de la Zona del Canal se establecen en el tratado Hay–Buneau-Varilla de 1904 así:

Article II

The Republic of Panama grants to the United States in perpetuity, the use, occupation and control of a zone of land and land under water for the construction, maintenance, operation, sanitation and protection of said Canal of the width of ten miles extending to the distance of five miles on each side of the center line of the route of the Canal to be constructed; the said zone beginning in the Caribbean Sea three marine miles from mean low water mark and extending to and across the Isthmus of Panama into the Pacific Ocean to a distance of three marine miles from mean low water mark with the proviso that the cities of Panama and Colon and the harbors adjacent to said cities, which are included within the boundaries of the zone above described, shall not be included within this grant.

Este mapa de propiedades de 1912 ilustra la situación: la ciudad (entre Punta Paitilla y Punta Mala) es un pedazo de Panamá completamente envuelto por Zona del Canal.

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En 1914, Panamá y Estados Unidos firman el tratado limítrofe que establece permanentemente las fronteras de la Zona del Canal. Ahí, con pelos y señales se establecen los rumbos de la frontera, partiendo desde Punta Mala (entre Amador y El Chorrillo) hasta el río Curundú.

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Eureka. Sobra decir que ipsofactamente metí estos datos en el autocat, produciendo así la línea limítrofe:

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…que encaja más que bien con el mapa de 1940.

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Y de ahí la montamos sobre un mapa de hoy y aprendemos por qué El Límite de Calidonia se llama así.

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Ya sabiendo exactamente por dónde es que corría la frontera, queda la pregunta de cómo estaba marcada en el mundo real. Dice un folleto de 2010 del Panama Canal Museum de Seminole, Florida (que cerró en 2012):

The only boundaries between the Canal Zone and Panama were on maps, on survey markers embedded along streets and sidewalks, in the Panamanian rainforest, and in people’s minds. Officially, the Canal Zone existed from November 18, 1903, through September 30, 1979, a period of almost 76 years. Except for United States military bases and a few civilian townsites on each end of the Panama Canal, there were no fences or physical barriers between the Canal Zone and Panama for its entire existence.

Confirmación e ilustración cortesía de The Panama Canal Review del 2 de septiembre de 1955:

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Claro que sí había secciones cercadas, como se ve en esta foto del cruce de calle J durante los disturbios del 9 de enero de 1964. Pero ahora sabemos que esta cerca no corre por la frontera, estando ampliamente del lado zoneíta de la Avenida de Los Mártires.

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Este es el mismo tramo de cerca que La Estrella muestra siendo retirada en 1979.

En 1979 se retiraba parte de la cerca en la hoy avenida de Los Mártires.

Destrucción: Acerca de la persistente erosión y desaparición de esta frontera.

Lo que nos lleva a la siguiente pregunta: ¿queda algo de esta frontera, tras 35 años de retirarse ese tramo de cerca, y ahora que hay viaductos masivos en los cruces de El Chorrillo, calle J, y la 3 de noviembre? Confieso empecé perdiendo horas revisando vistas del cruce de calle J en busca de evidencias del misterioso edificio 337 del mapa de 1940. La foto del 9 de enero muestra claramente que para esa fecha en esa esquina ya no había ningún edificio. La portada del Canal Record de marzo de 1954, es una foto más antigua (porque el edifico de apartamentos que está al lado del viejo Gran Morrison aún no aparece), y tampoco muestra nada. Lo que sí aparece del lado zoneíta de la calle es un escueto letrero de No Entre: muy apropiado para esta zona fronteriza.

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Agotados todos los recursos investigativos que no implicaban levantarme de mi silla, abandono por ahora el misterio del edificio 337 y revuelvo la mirada hacia aquella más emblemática foto del 9 de enero.

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Cosas que ahora ya no puedo no ver: acá tampoco había cerca. Panamá Vieja Escuela tiene una foto del aftermath, con la bandera ondeando frente al hotel Tivoli:

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Y ahora otra cosa que no van a poder no ver de ahora en adelante. ¿Reconocen el murito ese con baranda de tubos y con una muesca adonde hay un hidrante al nivel de calle? Comparen y contrasten:

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Pues sí, los restos históricos están ahí, escondidos a plena vista. El mismo murito y la baranda de tubos originales y auténticos del 9 de enero permanecen en su sitio esperando a que alguien les haga caso. Incluso el lugar adonde estaba el famoso poste de luz está ahí, claro que ahora ocupado por un anónimo poste galvanizado muy de parque. Hasta me parece un final más digno para ese punto que los que hicieron el monumento este (del que entre menos hablemos, mejor) no lo hayan sembrado en el lugar correcto.

Pero bueno, ahora lo que va a tocar es pararse de la silla e ir en persona a verificar con los propios ojos estas evidencias, y a revisar todo el cordón panameño de la calle en busca de los boundary markers de la frontera, que seguro que siguen ahí empotrados en el pavimento. ¿Quién se anima a acompañarme?

Puentes más

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Como para rascar las picazones que nos dejó la infografía de hace un mes, este domingo La Prensa nos ilustra con más detalles acerca de los planes preliminares para el famoso cuarto puente sobre el canal. Y dice:

Aunque los trabajos de diseño final determinarán las dimensiones precisas, los estudios preliminares dejan ver la magnitud del proyecto: tendrá alrededor de 500 metros de luz (la distancia que separa las dos columnas centrales); la estructura atirantada medirá alrededor de 160 metros de alto y le separarán de las aguas canaleras 76 metros; la longitud total de la nueva infraestructura sería de unos 6 kilómetros, ya que a un extremo se conectará con el Corredor Norte y la estación de Metro en Albrook, y al otro con la carretera hacia Arraiján, que a su vez será ampliada a ocho carriles.

OCHO carriles. Ojalá hasta la autopista, adonde regresamos a seis carriles, que en chorrera se vuelven cuatro carriles. Y esto no es un problema, de ninguna manera. Espero que desde ya estén buscando por dónde meter el inevitable quinto puente.

Rellenos menos

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¿Se acuerdan del famoso relleno de 40 hectáreas frente a Atlapa? ¿Ese que, casi recién inaugurada la administración pasada arrancó su indecente aquelarre de sacar terrenos nuevos de la bahía de Panamá? ¿Ese que fue bautizado y anunciado tres años después, para regocijo de los vecinos? ¿Ese que hace escasos meses fue declarado constitucional por nuestra Corte Supema de Justicia? Bueno, dice que ese relleno ya no va. Dice La Prensa:

El Gobierno ya tiene un esquema “preliminar” de cómo podría ser la nueva ampliación del corredor Sur desde Tocumen hasta el comienzo de la cinta costera.

Dicho esquema difiere al de la pasada administración, que incluía un relleno frente a Atlapa, un ramal que llegaría a Panamá Viejo, el ensanche de Tocumen hasta Punta Pacífica y un viaducto desde Atlapa hasta Paitilla.

[…]

Sobre el tema de financiamiento, [el ministro de Obras Públicas, Ramón Arosemena] subrayó que lo más posible es que el proyecto sea costeado con los peajes, debido a que el relleno frente a Atlapa con el que se pagaría el ensanche ya no será construido.

“Eso ya no es una opción y para nosotros es algo que está descartado. Si se incrementa la capacidad de la autopista, habrá más ingresos y eso es lo que estamos estudiando”, aportó.

El relleno de 44 hectáreas tendría capacidad para 7 mil 125 apartamentos y albergaría a 28 mil residentes. El mismo había sido dado en concesión a ICA y generaría ganancias de $373 millones para edificar la ampliación.

No obstante, la actual administración gubernamental no lo tomará en cuenta tras las críticas de residentes de la zona y organizaciones como la Sociedad Panameña de Ingenieros y Arquitectos (SPIA), en su momento.

Claro que estos son planes preliminares que podrían. Amanecerá y veremos.

Darién quiere que le compren

15 de abril. Tax day para los gringos, pero día de décimo para los panameños. Seguro entre ustedes, queridos lectores, hay cigarras que todavía no se han gastado esa plata, y seguro entre ustedes cigarras hay alguno que me quiera mucho mucho. Esta nota es para ustedes.

Al igual que en años anteriores, los amigos del Storefront for Art and Architecture se encuentran en plena subasta de recaudación.

Storefront for Art and Architecture’s 2015 Spring Benefit auction features TRANS-themed works by artists, architects, and designers. Guests will take home works that transcend boundaries, while supporting Storefront’s mission and programs. The event will honor artist Do Ho Suh and architect Thom Mayne, recognizing Do Ho’s transcultural and transparent details and Thom’s transgressive form making.

Y al igual que en años anteriores hay tres o cuatro piezas que yo simplemente necesito poseer. Tal y como por ejemplo (en orden ascendente de encaprichamiento):

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IWAN BAAN
Blueprint at Storefront, 2015
Digital C-Print
31 x 46 in (78.74 x 116.84 cm)
Framed
Courtesy of the artist and SO-IL, New York
Estimate $2,500

Súper meta. Saludos al amigo Florian Idenburg. Esto como consolación por no haber podido nacharle algo a Iwan la vez pasada que vino a Panamá.


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BRETT BEYER
“LOT-EK, detail” From the project Fundamental Views of the Architecture Office, OfficeUS, 2014 Architecture Biennale, 2014
Archival Giclée print
12 x 18 in (30.48 x 45.72 cm)
Framed
1 of 6
Courtesy of the artist
Estimate $500

Barato barato. Full nostalgia de mis tiempos como Staff Architect en el Meat Packing District. Hasta creo que ese 18-wheeler estuvo en mi escritorio un rato.


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DENISE SCOTT BROWN
MGM Film Studio, Los Angeles, 1967
Photograph, 35 mm film
11 x 16 in (27.94 x 40.64 cm)
Framed
Unique
Courtesy of VSBA, Philadelphia
Estimate $5,000

Santa María. NE-CE-SI-TO. Vamos, gente, hagan una vaca o algo!


Listo, tres y ya. Hasta les tengo espacio en la pared y todo. Pero por si acaso las pujas se salen de control, acá va un par de runners up.
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BJARKE INGELS
W57
Ink on paper
7.5 x 11 in (19.05 x 27.94 cm)
Framed
Courtesy of the artist
Estimate $2,500


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STEVEN HOLL
Design Sketch for NCCA Moscow, 2013
Watercolor and pencil on paper
14 x 10 in (35.56 x 25.4 cm)
Framed
Courtesy of Steven Holl Architects
Estimate $5,000


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RAFAEL VIÑOLY
432 Park Ave: Sketch with Wind, 2011
Charcoal on paper
18 x 12 in (45.72 x 30.48 cm)
Framed
Courtesy of the artist
Estimate $3,000


Y para que no se diga que estoy snubbing a los honorees, me pueden regalar también esta elevación de Thom Mayne:

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THOM MAYNE WITH MORPHOSIS ARCHITECTS
6th Street Fragment: Light Weight, 1988
Lithograph and silkscreen on paper
14 x 14 in (35.56 x 35.56 cm)
Framed
2 of 48
Courtesy of the artist with Morphosis Architects, Culver City; New York
Estimate $1,200


O este brazo de puerta de Do Ho Suh:

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DO-HO SUH
Rubbing/Loving Project: Door Closure, Corridor, 348 West 22nd Street, New York, NY 10011, USA, 2015
Colored pencil on vellum pinned on board
13.11 x 22.72 x 3.23 in (33.3 x 57.71 x 8.2 cm)
Framed
1 of 3
2 AP
Courtesy of the artist and Lehmann Maupin, New York; Hong Kong
Estimate $20,000

It’s baaaaaaaaaaack

Un regalo para usted.

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Finalmente, Panamá va a tener el museo de arte que se merece. Ahí tienen el chorro de URLs (cual chorro de hashtags) para quienes se quejaban de que no tiene colección. Y tremendo punchline.

Como el blind item de que cuál magnate mexicano impulsa el asunto no es blind nada, cerramos con un par nuevo:

¿Qué insigne hija pintora de un insigne padre pintor panameño está ahora montadísima en el asunto, hablando en Polanco y todo?

¿Qué Ministro, con amplia experiencia haciendo museos en Amador, va a construir?

Y ahora una para la que en realidad no tengo respuesta:

¿Por qué el cojincito ya no es rojo sino aperlado?

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Cartas para el alcalde para usted

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Sí señores. El espacio de JUNTA | espacio de arquitectura se viste de gala y viste sus paredes con puras cartas dirigidas al señor alcalde de nuestra ciudad. Claro que las cartas son por pura gente conocida, así que caveat lector. Por si todavía no han encontrado parking en la calle 52 este, acá les seleccionamos una muestra casi arbitraria. Arrancamos como dios manda, con la misiva del amigo Mir Rodríguez.

carta al alcalde mir rodriguez 1
carta al alcalde mir rodriguez 2

¿Qué dicen? ¿Que estaba muy larga y sin figuritas? Bueno, acá lean la de la amiga Ela Spalding.

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¿Y ahora qué dicen? ¿Que estaba muy corta? Ok, ricitos de oro, acá está la de este humilde servidor.

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Y así hay otras muchas, cada una mejor que la anterior, todas ahí montadas en las paredes de la galería. Vayan a leerlas, porque satisfacer ese gustirrillo de leer la correspondencia ajena también es hacer ciudad.

Aide-mémoire para discusiones futuras

Luego de años de rumores empieza a esbozarse el famoso cuarto puente. Dice La Prensa de ayer:

El proyecto de edificación del cuarto puente sobre el Canal de Panamá comienza a tomar forma, luego del anuncio de la Comisión Interinstitucional del Ejecutivo, que definió que el viaducto se ubicará en el Pacífico, al norte del puente de las Américas.

Su costo se estima en mil 200 millones de dólares, pero su precio final depende del diseño arquitectónico que debe definir el Ministerio de Obras Públicas y el project management, que se licitará en 60 días.

Ramón Arosemena, titular de Obras Públicas, explicó que este viaducto llevará tres carriles de cada lado y otro carril de cada lado para el monorriel. Con la construcción del cuarto puente, que tendrá un diseño atirantado, se pondrá en marcha el proyecto de la línea 3 del Metro de Panamá, informó Ana Laura Morais, urbanista del Metro de Panamá, S.A.

Pero como una imagen vale más que mil palabras, la nota se ilustra con una infografía que yo diría que vale como quinientas.

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Mis partes favoritas: el nebuloso trazado de lo que viene siendo el puente mismo; la amenaza de rodear el McDonalds y el Niko’s con las patas del viaducto de ascenso (porque seguramente esas vainas no se las van a poner encima a Panama Ports); y la perfecta lógica de que pronto los dos paños de la Panamericana canal-Arraiján van a tener que acomodar cinco paños de carros. Claro que eso se soluciona si <idea brillante> HACEMOS QUE EL PUENTE DE LAS AMÉRICAS SEA PEATONAL </idea brillante>.

Tomen nota, urbanistas del MOP.