La cicatrización de una frontera

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Hoy 1 de octubre de 2014 se celebra el trigésimo quinto aniversario de la abolición de la Zona del Canal, según lo establecido en los tratados Torrijos-Carter. Al igual que muchos de esos recuerdos complicados de nuestra complicada historia reciente, la fecha ha pasado inadvertida.
Hoy la frontera entre la ciudad y La Zona no existe, pero igual el límite se nota como una cicatriz en el tejido urbano, igualmente desde el aire que al nivel del suelo. A pesar de esto, La Zona es para muchos, especialmente para todos estos jóvenes de hoy, una memoria lejana o un concepto casi mítico, un terreno vago indefiniblemente impanameño.
Pero como acá somos mejores, a modo de conmemoración de esta fecha les compartimos el silencioso film de un sobrevuelo de reconocimiento del área fronteriza realizado el 2 de marzo de 1969.

Recordar es vivir. ¿Reconocieron la Frangipani, Curundú, Mi Pueblito, El Chorrillo y Veracruz? Como anuncia el clapboard, el film fue producido por el DASPO CONUS:

The Department of the Army Special Photographic Office (DASPO) [Continental US] was created in 1962 to provide motion picture and still photographic documentation directly to the Pentagon. [...]
DASPO Panama was the smallest of the three units, and was authorized 7 members and one Commanding Officer. The written mission of the unit was to “document cold war activities as requested by the Department of the Army.” [...]
In it’s [sic] short 12 year history, DASPO Panama provided coverage of many events, including the Panama Riots of 1964; the interrogation of Che Guevarra in Bolivia after his capture (team members who happened to be there came under fire during the battle in which he was captured); the Panama Presidential Inauguration of Arnulfo Arias Madrid and following Presidential Ball; the overthrow of President Arnulfo Arias Madrid; [...] activities of the 8th Special Forces Group in training US troops in the Panama Canal Zone, as well as training of military forces throughout Central and South America; and so much more.

Y luego dicen que el internet solo sirve para encontrar vídeos de gatos.

Liviandades de domingo: Suvenir 2014

Arriesgando que me boten y que me dejen, este año vuelvo la burra y jalo el cuero y hago y mando una propuesta al famoso concurso Suvenir de DiabloRosso. Y eso a pesar de haber fracasado estrepitosamente en las elecciones del 2011 y del 2009, aunque mis camisetas eran claramente mejores que la competencia. A la tercera va la vencida, ¿no? La propuesta por la que seguro van a votar este año es esta:

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Esto es, una celebración y comunicación de una verdadera razón de que estemos orgullosos como nación. Qué canal ni que tornillo ni qué economía ni qué ocho cuartos: Albrook Mall es lo que es.

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Y en caso que no entiendan la referencia cultural y tipográfica, acá les dejo alguillo para refrescarles la memoria. Recordar es vivir.

La agenda de la semana

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(Pero no de esta semana).

A riesgo de que se me vuelva a acusar de estar usando este blog para hacerme propaganda (en vez de, digamos, quejarme y escupir para arriba), les comunico de un par de eventillos que se nos aproximan. Primero que nada, el jueves 16 de octubre en el Centro Cultural de España Casa del Soldado es la esperada inauguración panameña de la muestra “Progreso [un borrador]” con la que Panamá participó en la 9a Bienal de Artes Visuales del Istmo Centroamericano, y en la que está mi Pieza entitulada “La Vorágine”. Vayan a verla.

Luego entonces el sábado 18 de octubre estaré junto a mis colegas de la Delegación Panameña reflexionando sobre la muestra en un círculo de discusión titulado  “Des-cajanegrización y construccionismo relacional en el contexto panameño”. Vengan, que necesitamos barra. A las 6:30 hay hasta una visita guiada con los curadores por si tienen alguna pregunta o necesitan que les firme un autógrafo.

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Y finalmente, pero antes, el miércoles 1 de octubre tengo unos mini artes a mini precios en el pop-up de Almanaque Azul, Estudio Nuboso y Anima Mundi, coladísimo entre a muchos artistas mucho mejores que yo. Vengan a ver si finalmente se me hace el milagro y alcanzo la meta y sueño de cualquier y todo artista: vender una pieza.

Claro que todo esto es siempre y cuando sobreviva esto de andar inaugurando un Biomuseo.

Fin del comunicado.

“[L]a avenida más cosmopolita de Costa Rica”

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Justo cuando está uno casi recuperado de la experiencia de Paseo Cayalá, vienen las amigas de TEOR/éTica y me presentan Avenida Escazú, como para demostrar que Costa Rica no se queda atrás.

Avenida Escazú es el Primer Centro de Estilo de Vida (Lifestyle Center) en Costa Rica, un espacio multifuncional donde se entrelaza el trabajo, la diversión, las compras y el bienestar.

Entre nuestros modernos edificios se crea un ambiente cosmopolita y seguro, siendo el primer proyecto al aire libre diseñado para caminar con seguridad y disfrutar de nuestra cuidada oferta comercial, de esparcimientos y servicios.

Naturalmente, esto está en Escazú: refugio exurbano de expats y oligarcas donde hay una Multiplaza, bastante big box retailgated communities de casas rostipollezcas. ¡Pura vida!

¿Y cómo se llega a ese Shangri-La? Pues uno coge el carro (por supuesto) y coge la autopista y entra por un office park, rodeando una glorieta con un Jiménez Deredia.

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A diferencia de Cayalá, a la que uno llega asciendendo desde el Hades de estacionamientos, el visitante de Avenida Escazú primero la atraviesa por completo (porque no es tan grande nada) hasta llegar al parqueo público. Y menos mal que lo que uno ve desde el carro seduce cual canto de sirena, porque la fachada a la que uno regresa después de bajarse es de lo más ciego y mezquino que hay. Presumimos que los estacionamientos de residentes son bastante más nice.

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La cosa seductora que uno ve desde el carro es esto: una plaza central con bancas y plantas.

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Y fuentes.

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Y personal de seguridad.

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Y arte público.

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[Que por cierto, evidentemente los ticos nos pueden dar clases a todos sobre el arte de develar esculturas, but I digress.]

La plaza está rodeada de restaurantes y tiendas a nivel de la calle, con apartamentos y lofts (claro) arriba.

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Porque sí, Avenida Escazú es un mall para vivir. Y como para demostrar que este es un sitio genial para criar niños, tenemos al ladito la tienda Lego para tus hijos, la Barbie Store para tus hijas, y la Boutique Chicco para tus bebés.

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Y aunque la intención y el feeling es igual que en Cayalá, acá el lenguaje arquitectónico y ornamental es completamente distinto. Fuera las tejitas y fantasías coloniales chapinas de Krier: en Escazú el modelo es un súper sobrio modern contemporáneo con mucho acero inoxidable, cremitas y grises cálidos.

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Toda arquitectura es finalmente una manifestación de las aspiraciones del arquitecto, promotor y/o cliente. Los historicismos nostálgicos de Cayalá buscan conectarse con una herencia ancestral (española, claro), pero la arquitectura genérico-corporativa de Avenida Escazú, tal como la que uno ve junto a cualquier autopista interestatal estadounidense, apuntan orgullosamente no un pasado medio europeo sino a un presente full gringo.

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Y mientras Cayalá ciega por su blancura, lo beige de Escazú hace que uno quiera sacarse los ojos.

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Como sigo igual de degenerado que cuando fui a Cayalá, corrí a doblar la esquina a ver la parte de atrás del conjunto, en la frontera entre la realidad y la nada: en este caso las evidencias de que Avenida Escazú aún no ha terminado de crecer.

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O el mar de estacionamientos y la parte de atrás del office park que da a la autopista, que es igual de beige que todo.

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Entonces, al igual que Cayalá, Avenida Escazú es una ficción de urbanismo, otro simulacro de downtown, otro mall-barrio satélite exclusivo y excluyente, aislado del verdadero centro de la ciudad por kilómetros de autopista (y acá un peaje): una solución fácil y terriblemente oportunista a los problemas de la ciudad centroamericana. Si no puedes ganarles, constrúyete un enclave nuevo. Y como Cayalá, acá el resultado es igual de extraño: una ciudad de plástico de esas que no quiero ver para chicos plásticos de esos que veo por ahí. Claro que estos son lamentos de arquitecto snob, porque igual que en Guatemala acá la gente va de shopping muerta de risa, se ve una película y se come un gelato. Entonces lo que yo pregunto es: ¿cómo así Panamá? ¿Nos vamos a dejar ganar?

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Offered without comment

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Para las Jóvenes Estudiantes novatas( de Primer ingreso) y desde Primer Año hasta Quinto Año de la Facultad de Arquitectura de la UP, estamos recibiendo las inscripciones para Señorita Facultada de Arquitectura, una Iniciativa para rescatar las Novatadas de la Facultad de Arquitectura…… un Concurso que no Busca la Belleza Exterior, sino destaca la Ética y los Valores Profesionales de sus participantes.

Syllabus incompleto para una expedición a San José

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A aquellos de ustedes que están in the know no tengo ni que recordarles que estoy unos días por acá por la hermana República de Costa Rica dictando un tour de conferencias magistrales en distinguidísimos centros de arte y universidades. Para el evento de hoy —un recorrido por la ciudad guiado por yrstruly— una vez empecé a redactar este treatment, casi tratando que también me retiren la visa de turista a La Suiza Centroamericana. Para los que no cupieron en la buseta, aquí se los dejo. Y dice:

EL CENTRO
Tesis: Por no tener un centro histórico claro y auténtico, San José es una ciudad libre del yugo del pasado, y desinteresada por embellecerse. San José es honestamente y naturalmente centroamericana.

San José es una ciudad que con total desvergüenza, incluso orgullo, muestra su fealdad.

El centro se sacrifica en tráfico, gentío, humo y ruido para que las periferias puedan ser verdes y bucólicas.

Por estar en el fondo de un valle, limitada por montañas y ciudades cercanas, San José se construye sobre de sus propias ruinas.

Existe un desinterés por el edificio antiguo, y las cosas se demuelen sin mayor preocupación para hacer edificios nuevos (que seguramente serán demolidos pronto para hacer otros).

Este desinterés es sobrecompensado por la atención dedicada a algunos edificios históricos, que cargan entonces con todo el peso simbólico de patrimonio y antigüedad.

Lo bonito se da en pequeñas burbujas, rodeado de gris y de sucio. Ver Teatro Nacional (1897) y Gran Hotel Costa Rica (1930).

Tampoco cala el pavor urbanista por el lote baldío. Mucho del centro, incluyendo espacios antes ocupados por edificios importantes, es ahora parqueo. Ver la Biblioteca Nacional de Stephanie Williams.

LA ARQUITECTURA POLADIANA COSTARRICENSE

Que la ciudad no le interese la belleza no significa que no queden ciudadanos que sí quieran su propia House Beautiful.

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LA PERIFERIA

En Centroamérica no podemos evitar mirar hacia el norte cuando buscamos un modelo de desarrollo. Y cuando el centro es tan feo y tan congestionado como los downtowns gringos de los años cuarenta, naturalmente que la salida es un éxodo hacia los suburbios. Y si no los hay, pues los hacemos.

El más exclusivo de los suburbios es Escazú

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