Panamá, ciudad bipolar redux

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Para todos los que lamentablemente no cupieron en el Anita Villalaz para el Encuentro Teórico BAVIC del sábado, acá les mostramos nuestra conferencia magistral, entitulada Panamá, ciudad bipolar, que ha sido ampliada desde su debut en el Foro Científico del INSAM del 2010. Recalentemos.

Tesis: Panamá es una ciudad que son dos ciudades que crecieron dándose la espalda por 75 años, cada una de su lado de la frontera entre Panamá y la Zona del Canal. De hecho, Panamá puede también verse como una acumulación de enclaves colindantes pero distintos, así que más que una ciudad con trastorno afectivo bipolar F31, debíamos hablar de trastorno de identidad disociativo F44.8 (née desorden de personalidad múltiple), pero dejemos eso para otra disertación.

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Lo más notable es la calidad del tejido urbano: un Panamá —la ciudad— es gris y densa, mientras que la otra —la zona— es verde y desleída.

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Aunque este es el aspecto más notable cuando se mira Panamá desde arriba, nuestra ciudad tiene varias otras particularidades igual de determinantes. Para empezar, PTY ♥ rellenos. Cuando comparamos la costa de la ciudad actual con la de hace quince años, se ve la cantidad de territorios nuevos que hemos creado. Como se generan literalmente afuera de la jurisdicción de las normas de desarrollo urbano de la ciudad, en estas nuevas tierras se puede hacer literalmente lo que le dé la gana al constructor (no que la cosa sea muy distinta en tierra firme, pero una vez más es mejor dejar eso para otra disertación).

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Panamá es una ciudad de penínsulas. Estos enclaves, junto con el frente marino de la ciudad, son la ciudad del imaginario colectivo de sus habitantes: este es el Panamá que sale en postales y propagandas turísticas, y que carga con toda la responsabilidad de simbolizar la ciudad. Las penínsulas son nuestros Champs-Élysées, nuestro Downtown Manhattan.

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No es casualidad que en estas penínsulas sea donde se experimenta con modelos de urbanización, y desde donde crece la ciudad. Al oeste de la bahía, el Casco Antiguo es el enclave original, amurallado y de traza ortogonal.

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El yang de este yin es la península del este: Paitilla, con una traza orgánica cincuentera y cuyas murallas, el poder adquisitivo, aunque invisibles son igual de impermeables que las del Casco.

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Con el tiempo, ambos modelos de ciudad densa se expanden: el modelo Casco se aplica en el arrabal hasta que se importa la suburbia de La Exposición y Bella Vista, mientras que el modelo Paitilla ha crecido cada vez más rápido por todo el frente marino. Falta ver si el inminente modelo de las Ocean Reef Islands pega, y adónde se replica. ¿Quizás en Amador Ciudad Marina? (Lagarto, lagarto).

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Panamá es una ciudad sin parques. Del lado de la zona hay globos de verde silvestre enormes, pero en el gris de la ciudad solo hay unos cuantos parchecitos. Los más grandes (además del antiguo club de golf) son las cintas costeras, que aunque no son nada del otro mundo siempre están repletas de gente. Beggars can’t be choosers.

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Y como la cabra siempre jala pal monte, caemos en los malles. Muchas de las cosas que uno normalmente iría a hacer en un parque, ahora lo hace en los espacios inmutables y refrigerados del mall. Los strips comerciales de antaño, la central y vía España, ahora están decrépitos y subutilizados: terrains vagues en potencia para los arquitectos del futuro. Avíspense, jóvenes.

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Hasta 2003, Panamá era una ciudad sin malles, pero ahora somos la sede del mall más grande del hemisferio occidental. Aún no entiendo cómo este logro no es nuestra marca país. Algún día, cuando me nombren Ministro de la ATP.

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Muchas gracias. Y ahora, luego de sus aplausos, tomaré algunas preguntas de la concurrencia.

Foto-fiernes

Gold Mills

Con ánimos de renovar y ampliar la concurrencia por estos lares presentamos hoy foto-fiernes, un nuevo suplemento que publicaremos religiosamente uno que otro viernes. Como todo lo que ponemos en este sitio, este espacio tratará sobre la más mayor de las artes mayores (La Arquitectura) de la más mejor de las ciudades mejores (Panamá), pero como evidencia el nombre, foto-fiernes lo hará valiéndose exclusivamente del octavo (o noveno) arte: la fotografía. Y para que no se nos vuelva a acusar de estar usando este blog personal y propio para andar promocionando proyectos personales y propios, los foto-fiernes serán para mostrar las mejores fotos de mejores fotógrafos que yo.

El foto-fiernes de hoy es de Rafael González, de Field Sights, quien es mitad fotógrafo, mitad skater y mitad trotamundos. Y fotógrafo de a de veras, de lente y rollo y cuarto oscuro, características súper refrescantes en estos tiempos en que parece que basta con poner hashtag arte y hashtag VSCO Cam y ya te puedes decir artista.

La ciudad de Panamá no es de las más fotogénicas una vez que nos alejamos unas cuadras del waterfront, y esta parte de adentro de la ciudad está terriblemente ausente de los materiales promocionales de nuestra ATP, a pesar que ahí es donde está lo más interesante. Field Sights documenta lo indocumentado, mostrando ese Panamá que todos vivimos pero que generalmente no paramos a ver dos veces. Sus imágenes, a menudo recortadas o desenfocadas, capturan a la perfección la panameneidad de nuestra metrópolis. Pero suficiente de andar desperdiciando el verbo. Arranquemos con mi foto favorita, una vista genial de un sitio genial: el parque de Punta Pacífica.

City to City

Y como mi proceso curatorial y editorial se basa inevitablemente en la repetición y el pareo, tengo que acompañarla con la parejita.

City to City

Más pares, más pares, pares y pares de fotografías.

Perspective

Fragments

§

Unfinished Business

City Life

§

Electricity

Wired

§

City-Life

Seasons

Cuando aparece la figura humana generalmente es en forma de vándalos patinadores habitando los intersticios ignorados por el desarrollo.

Backside Disaster

Wallride

Wallie

Switch Crooked

Wallride

Power Slide

§

Ollie

Intro

Foto-fiernes también es follow-fiernes. Como todos los jóvenes de hoy, Field Sights tiene un instagram y un tumblr y un facebook y un flickr y un vimeo. Suscríbanse a todos para complementar sus feeds con vistas de Panamá y de otras ciudades, de gentes y edificios anónimos —con bastantes Gehrys y mucho Soumaya para limpiar el paladar— casi todo en el más glorioso blanco y negro. Nos femos el otro fiernes.

Explore your surroundings

La agenda de la semana, esta vez sí de esta

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Un recorderis de lo que les anunciamos hace veinte días: el jueves inaugura la muestra Progreso [un borrador] con la que los artistas panameños participamos en la 9a Bienal de Artes Visuales del Istmo Centroamericano en Guatemala de hace unos meses. La cita es en el Centro Cultural España Casa del Soldado en el Paseo Esteban Huertas a las 6:30 pm. Lleguen temprano, que esa noche tengo entrega en la U.

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Por si a esa hora tienen agendado estar sentados en el tranque, el sábado por la tarde hay charlas conversatorio mesa redonda encuentro teórico en el Anita Villalaz, seguido por una visita guiada a la exhibición. Y si ese día están también ocupados el asunto va a estar montado como un mes ahí. Entonces no tienen excusa.

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Y como si la semana no estuviera ya densa, JUNTA|espacio de arquitectura invita el viernes a su

Primer torneo de ping pong y debate de ideas.

Donación: $200 / equipo (hasta 4 personas) – cupos limitados
$10 / entrada el evento y bbq (bebida incluida)
RSVP: network@junta.com.pa t. 203-5220 (lunes a viernes 1:00 a 7:00pm, sábados 12:30 a 4:30pm)

Acompáñanos. Gracias a tu aporte JUNTA puede seguir realizando más proyectos.

¡Vayan afilando sus raquetitas!

La cicatrización de una frontera

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Hoy 1 de octubre de 2014 se celebra el trigésimo quinto aniversario de la abolición de la Zona del Canal, según lo establecido en los tratados Torrijos-Carter. Al igual que muchos de esos recuerdos complicados de nuestra complicada historia reciente, la fecha ha pasado inadvertida.
Hoy la frontera entre la ciudad y La Zona no existe, pero igual el límite se nota como una cicatriz en el tejido urbano, igualmente desde el aire que al nivel del suelo. A pesar de esto, La Zona es para muchos, especialmente para todos estos jóvenes de hoy, una memoria lejana o un concepto casi mítico, un terreno vago indefiniblemente impanameño.
Pero como acá somos mejores, a modo de conmemoración de esta fecha les compartimos el silencioso film de un sobrevuelo de reconocimiento del área fronteriza realizado el 2 de marzo de 1969.

Recordar es vivir. ¿Reconocieron la Frangipani, Curundú, Mi Pueblito, El Chorrillo y Veracruz? Como anuncia el clapboard, el film fue producido por el DASPO CONUS:

The Department of the Army Special Photographic Office (DASPO) [Continental US] was created in 1962 to provide motion picture and still photographic documentation directly to the Pentagon. […]
DASPO Panama was the smallest of the three units, and was authorized 7 members and one Commanding Officer. The written mission of the unit was to “document cold war activities as requested by the Department of the Army.” […]
In it’s [sic] short 12 year history, DASPO Panama provided coverage of many events, including the Panama Riots of 1964; the interrogation of Che Guevarra in Bolivia after his capture (team members who happened to be there came under fire during the battle in which he was captured); the Panama Presidential Inauguration of Arnulfo Arias Madrid and following Presidential Ball; the overthrow of President Arnulfo Arias Madrid; […] activities of the 8th Special Forces Group in training US troops in the Panama Canal Zone, as well as training of military forces throughout Central and South America; and so much more.

Y luego dicen que el internet solo sirve para encontrar vídeos de gatos.

Liviandades de domingo: Suvenir 2014

Arriesgando que me boten y que me dejen, este año vuelvo la burra y jalo el cuero y hago y mando una propuesta al famoso concurso Suvenir de DiabloRosso. Y eso a pesar de haber fracasado estrepitosamente en las elecciones del 2011 y del 2009, aunque mis camisetas eran claramente mejores que la competencia. A la tercera va la vencida, ¿no? La propuesta por la que seguro van a votar este año es esta:

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Esto es, una celebración y comunicación de una verdadera razón de que estemos orgullosos como nación. Qué canal ni que tornillo ni qué economía ni qué ocho cuartos: Albrook Mall es lo que es.

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Y en caso que no entiendan la referencia cultural y tipográfica, acá les dejo alguillo para refrescarles la memoria. Recordar es vivir.